Oleh: rioardi | Maret 5, 2009

Fosil Otak Tertua Berusia 300 Juta Tahun

otakTAHUKAH Anda, jaringan otak yang sangat lunak ternyata bisa bertahan hingga 300 juta tahun meski sudah dalam bentuk fosil. Ini merupakan fosil otak tertua yang pernah ditemukan.

Fosil otak tersebut ada di dalam kepala fosil seekor ikan yang ditemukan di bagian tengah AS. Para peneliti baru mengetahuinya setelah melakukan pemindaian menggunakan sinar-X sehingga tak merusak tengkorak dan tubuh fosil ikan tersebut.

“Otak jelas jaringan yang sangat lunak dan sebagian besarnya air. Bisa tersisa sungguh sangat bernilai,” ujar John Maisey, seorang pelontolog di Museum Sejarah Nasional di New York, AS. Dengan adanya penemuan ini, ia jadi berpikir kemungkinan temuan sejenis lainnya dari hewan berbeda sehingga dapat mempelajari sejarah evolusi otak.

Hasil pemindaian menunjukkan otak ikan jenis iniopterygian tersebut hanya sebesar biji kacang, jauh lebih kecil daripada rongga otaknya. Hal sama terlihat juga pada ikan hiu dan pari yang memiliki tingkat pertumbuhan ukuran otak sangat lamban dibandingkan ukuran tubuhnya. Ini beralasan karena iniopterygian diduga merupakan nenek moyang ikan tikus yang juga saudara jauh ikan hiu dan pari.

Selain itu, otak ikan tersebut memiliki rongga penglihatan yang besar. Hal ini menunjukkan bahwa ikan tersebut menggunakan mata sebagai alat andalannya mencari mangsa.

Sementara itu, bagian otak yang mengatur indera pendengaran terlihat datar. Hal ini menunjukkan bahwa struktur telinganya yang mungkin peka terhadap gerakan horizontal daripada gerakan vertikal.

“Ia sungguh ikan yang sangat misterius dan mengundang keingintahuan bagaimana caranya bergerak dan apa saja yang dapat dilakukannya,” kata Maisey.

WAH
Sumber : National Geographic News

Iklan

Tinggalkan Balasan

Isikan data di bawah atau klik salah satu ikon untuk log in:

Logo WordPress.com

You are commenting using your WordPress.com account. Logout / Ubah )

Gambar Twitter

You are commenting using your Twitter account. Logout / Ubah )

Foto Facebook

You are commenting using your Facebook account. Logout / Ubah )

Foto Google+

You are commenting using your Google+ account. Logout / Ubah )

Connecting to %s

Kategori

%d blogger menyukai ini: